Champagne pour tous à Épernay

Epernay ©T. Joly
Comme chaque année Epernay accueille des milliers de visiteurs à l’occasion de la manifestation « Habits de Lumières » organisée en décembre. Les maisons de champagne sont au cœur des festivités qui comprennent animations musicales, spectacles de rue et bien sûr dégustation de champagne.

[ Pratique ]

Y aller
- Route
148 km depuis Paris par l’autoroute A4 jusqu’à Château-Thierry (sortie 20) puis par la D1 et la N3 jusqu’à Epernay.
30 km depuis Reims par la N51, la D301 et la D40
- Train
TER Paris Gare de l’Est - Epernay. Le trajet dure 1 h 10.
TER Reims - Epernay. Le trajet dure environ 25 mn.
Se loger
Hôtel de Champagne
Hôtel Les Berceaux
Hostellerie La Briquetterie
La Villa Eugène
Ibis
Comforts Suites
Il est également possible de dormir à Reims
Restaurants
La Cave à Champagne
Le Central
Le Chapon Fin
La Coquille
L’Oeil de Bœuf
La Table Kobus
Sortir
C comme Champagne
Informations
- CDT de la Marne
Tel : 0326684645
www.tourisme-en-champagne.com
- Office de Tourisme d’Epernay
Tel : 0326533300
www.ot-epernay.fr
- Habits de Lumières
habitsdelumiere.epernay.fr
Entourée de vignobles, Epernay est la véritable capitale du champagne et une petite ville prospère. C’est également une agglomération paisible, sauf une fois l’an, quand des milliers de personnes viennent assister à la manifestation appelée Habits de Lumière. Cette année, la dix-huitième édition se déroulera du 8 au 10 décembre et aura pour thème « Noël ». L’ouverture, le vendredi soir, en est traditionnellement l’épisode le plus festif avec illuminations, feu d’artifice, spectacles de rue et dégustation de champagne.


Epernay © T.Joly
 Quatorze grandes maisons de champagne
Elle a pour cadre l’Avenue de Champagne ainsi nommée car elle est bordée par les hôtels particuliers abritant les sièges de quatorze grandes maisons de champagne. Moët & Chandon, Boizel, De Venoge, De Castellane, Collard-Picard, Paul-Etienne Saint Germain; A.Bergère, Michel Gonnet, Comtesse Lafond, Demoiselle, Esterlin, Perrier-Jouët, Mercier, qui s’élève au-dessus d’un réseau de galeries souterraines de 18 km de long utilisées comme caves, et Pol Roger qui était le fournisseur exclusif de Winston Churchill. Dès 18 h 30 le public pourra déambuler le long de l’Avenue de Champagne, pour l’occasion transformée en voie piétonne, et des bars à champagne ouvriront dans les cours des grandes maisons dont les façades seront illuminées par des guirlandes, des jeux de lumières et des chandelles. C’est l’occasion de déguster d’excellents champagnes à des prix raisonnables : 4 à 5 € la coupe, 20 à 25 € la bouteille. De plus des fanfares, des chanteurs ou des groupes donnent des concerts dans la cour de certaines maisons de champagne.


© T.Joly
 Ambiance très conviviale
Le tout crée une ambiance très conviviale et il n’est pas rare de voir des personnes ne se connaissant pas partager une bouteille de champagne. Comme chaque année la soirée sera marquée par deux temps forts. De 19 h à 20 h, des compagnies artistiques spécialisées dans les spectacles de rue se produiront le long de l’Avenue de Champagne, offrant des numéros associant fantastique, comédie, poésie et musique. Puis à 20 h un feu d’artifice sera tiré en haut de l’avenue, au milieu des vignes appartenant à Mercier. Seul regret tout ceci s’arrête vers 22 h 30. Heureusement, ce jour-là, plusieurs restaurants seront exceptionnellement ouverts plus tard et accueilleront les clients jusqu’à 22 h 30 proposant des menus spécifiques sur le thème du champagne. Exemple, la Cave à Champagne propose généralement un menu de trois plats à base de champagne, comme des huîtres gratinées au champagne, et chacun est servi accompagné d’une coupe de champagne adapté à la recette. Un festin de roi.



C comme Champagne © T.Joly
 Les meilleurs chefs de la région
Après cela les oiseaux de nuits peuvent aller à C comme Champagne, un magasin et un bar à champagne qui vend la production de plus de 250 vignerons. Un par village de l’appellation et les prix commencent à partir de 12 – 13 € la bouteille. Par ailleurs chaque semaine cinq champagnes de différents producteurs sont servis au verre et la sélection est généralement faite de manière à pouvoir apprécier les différences de goût de chaque cépages autorisé. Le champagne peut en effet être élaboré avec du Chardonnay, du Pinot Noir et du Pinot Meunier. Une telle soirée justifie à elle seule de venir à Epernay. Cependant d’autres manifestations sont également programmées pendant le week-end. Le samedi matin à partir de 9 h, dix des meilleurs chefs de la région Champagne se retrouveront près la Halle Saint Thibault pour créer une recette originale spécialement conçue pour aller avec l’un des champagne des dix marques partenaires.


Epernay © T.Joly
 Parade de voitures anciennes
Les spectateurs pourront les voir à l’œuvre, apprendre comment réaliser eux-mêmes ces recettes et ensuite les déguster accompagnées de champagne. La Médiathèque proposera en outre une exposition d’installations de l’artiste plasticien Sylvain Lecrivain. Par ailleurs, à partir de 18 h 30 l’Avenue de Champagne sera de nouveau illuminée, les bars à champagne rouvriront et de nouveaux spectacles de rue ainsi qu'un autre feu d'artifice se dérouleront le long de l’avenue.Le soir, le théâtre Gabrielle Dorziat présentera en outre un spectacle. Enfin le dimanche matin sera organisée une parade de voitures anciennes. Plus de 300 véhicules de plus de 30 ans sont attendus et seront présentés de 9 h à 11 h sur l’Esplanade Charles de Gaulle. Ils s’élanceront ensuite pour une parade à travers les rues de la ville.

15 Octobre 2017
Thierry Joly